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Old Sylvia, Age Ten* / Vieille Sylvie à Dix Ans

Old Sylvia, Age Ten*

Her polite hand raised high
old Sylvia knows where commas go
and always wins the spelling bee.

The long words walk her past the loud street
where we play Hide & Seek
till after dark.

Home safe behind her book
no one finds Sylvia, slender tall and in her braids
all “excellent conduct” and A’s.


*Note: Looking back at this early poem, it seems too harsh Although Sylvia Plath spent most of her time doing homework after school; she was not cold, simply shy and timid.
(We were classmates at the
Perrin Elementary school
in Wellesley Fells, MA.)

…………………………………………

Vieille Sylvie à Dix Ans*

Sa main polie s’est levée haute
vieille Sylvie sait où des virgules vont
et gagne toujours le concours d’orthographe.

Les longs mots l’accompagnent au-delà
de la rue bruyante où nous jouons à cache-cache
après la tombée de la nuit.

Sauve chez-elle, derrière son livre
personne ne trouve Sylvie
mince, grande, et dans ses tresses

« excellente conduite » et de bonnes notes.
………………………..

1980. Traduction: Françoise Parouty
*Sylvia Plath:
En relisant ce poème, il me parait trop sévère.
Même si Sylvia passait la plupart de son temps
à faire ses devoirs
après l’école; elle n’était pas distante, mais simplement timide.
(Nous étions copains de classe au Perrin Elementary School à Wellesley Fells, MA.)